Вардзия - древний пещерный город Грузии

Вардзия — впечатляющий пещерный монастырь на юге Грузии, где когда-то жили монахи. Этот горный монастырь был построен в XII веке, когда Грузией правила великая царица Тамара. В то время Грузия постоянно подвергалась нападению монгол. Чтобы помочь своему народу избежать нападения, Тамара приказала построить подземное святилище — пещерный монастырь. Была проделана огромная работа, но люди упорно работали, что бы их культуру и образ жизни не разрушили вторжения монгол.
Тайный город защищал жителей от нападения, выполняя оборонительную функцию. Во время прохождения захватчиком вдоль скалы, на них сыпался град стрел с неба.

Пещерный монастырский комплекс XII—XIII в. Вардзия
Пещерный монастырский комплекс Вардзия

Крепость имела 13 уровней, естественные пещеры, и содержала более 6000 комнат, включая тронный зал, приемную, комнату для переговоров, пекарню, кузницу, часовни и огромную церковь. Единственный способ добраться до этого подземного города был путь через секретный туннель, который начинался в долине реки Кура.
Существует легенда о том, как пещерный монастырь получил свое название: однажды Тамара вышла на охоту со своим дядей и заблудилась в пещерах. Когда мужчина потерял ребенка в лабиринтах, он позвал ее, Тамара ответила «Ак вар, дзия!» что по-грузински означает «я здесь, дядя!». После этого царь Грузии Гиоргий III повелел назвать монастырь, восклицанием своей дочери.

Пещерный город Вардзия
Пещерный монастырский комплекс Вардзия

Земля снаружи скрытого монастыря была плодородной. Монахи создали самодостаточный образ жизни, создав свою систему орошения на верхних террасах скалы. В некоторых туннелях были проведены трубы, приносящие питьевую воду. В пещерном городе было около 25 винных погребов.
К сожалению, славные дни Вардзии длились не долго. В 1283 году, всего через 100 лет после завершения строительства, произошло сильное землетрясение, которое буквально разорвало гору пополам. Пласт породы более 15 метров отделился от скалы и упал вниз, разрушив до двух третей комплекса. Пещеры, которые раньше были спрятаны, стали видны. Таким образом, Вардзиа утратил своё оборонительное значение. Сейчас это музейный комплекс.

Пещерный город Вардзия
Туннель в пещерном комплексе
Пещерный город Вардзия
Пещерный комплекс Вардзия

Внутри очень извилистая цепь туннелей. В некоторых местах приходиться сгибаться пополам, чтобы пройти. Во время нашего пребывания в пещерах, ненадолго отключился свет внутри на одной из линий. Без фонарика чувствуешь себя полностью слепым. Не видно ничего. На всякий случай возьмите с собой телефоны или фонарик.